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PREGUNTAS FRECUENTES

Qué es un bioplástico?

Los bioplásticos son materiales que se comportan y procesan igual que los plásticos tradicionales, pero con algunas aracterísticas sobresalientes, tales como:

1) estár fabricados a partir de productos biológicos (azúcar, celulosa, proteínas, etc) que la naturaleza puede renovar anualmente, y,
2) cumplir con la norma EN 13432 o similares, que definen las propiedades de biodegradabilidad o compostabilidad de un material.
Los materiales de Bioplastico están, además, formulados pensando en el cuidado de la salud de las personas.

Qué ventaja ambiental tienen los bioplásticos?

Los bioplásticos forman parte de lo que se llama “química verde” o “química sustentable”. Nos permiten disminuir y eventualmente eliminar el impacto que tienen los plásticos tradicionales sobre el medio ambiente, tales como:
• Acumulación de residuo plástico en el ambiente (tierra, ríos, oceanos, etc),
• Ingesta y acumulación de plástico en animales y organismos,
• Liberación de carbono fósil a la biósfera,
• Emanación de toxinas (dioxinas, furanos, etc) en caso de que se quemen.
• Evitar los químicos que se acumulan en el cuerpo y confunden el sistema hormonal de niños, mujeres y hombres.
Además, si se envían a un biodigestor, se convierten en biogas, y después en energía. Éste es el caso de hospitales en Europa que usan descartables hecho en bioplástico.

Qué significa compostable?

Las normas EN 13432/ EN 14995 (Unión Europea) definen que un material es ‘compostable’ si cumple con:

• Pruebas químicas – brindar información transparente sobre todos sus componentes, y cumplimiento con límites para metales pesados.

• Biodegradación: al menos 90% del material orgánico debe transformarse en CO2 tras 180 días en condiciones de compostaje controlado.

• Desintegración: tras 90 días de compostaje, al menos un 90% del material original debe haberse reducido a fragmentos menores a 2mm.

• Resultados prácticos de compostabilidad – el material no debe tener impacto negativo sobre el proceso de compostado.

• Prueba de ecotoxicidad: el compost resultante no debe tener efecto negativo en el crecimiento de plantas (prueba agronómica).

Que significan los bioplásticos para la salud?

Para lograr elasticidad, rigidez, resistencia mecánica, y otras propiedades, todos los plásticos necesitan ingredientes llamados plastificantes. En plásticos tradicionales se usan ftalatos y/o bisfenoles, que están identificados como muy nocivos para la salud y se consideran disruptores endócrinos. Es decir, son confundidos por el cuerpo como hormonas, y en niños, por ejemplo, producen alteraciones en crecimiento y desarrollo. Por ese motivo están prohibidos en casi todo el mundo los juguetes con PVC, ya que contiene muchos fltalatos.

Quién certifica la compostabilidad de un bioplástico?

En el mundo existen diversos protocolos y estándares para definir y medir compostabilidad y porcentaje de carbono bio, elaborados por organizaciones tales como Instituto ISO, ASTM, la Unión Europea, etc. Todos estos estándares tienen similares niveles de exigencia, y son mayormente compatibles entre sí.

En Argentina, la norma IRAM-ISO 14.021:2000 toma como referencia a las normas En 13432 y EN 14995 de la Unión Europea.

Puede la industria plástica actual trabajar con bioplásticos?

Sí! Los bioplásticos se procesan usando la misma infraestructura y equipamiento que se usan para los plásticos tradicionales, ya sea inyección, termoformado, extrusión, soplado, etc.

Son los materiales oxo- u oxi- degradables bioplásticos?

Los materiales oxo- u oxi-degradables no cumplen con las normas EN 13432 y EN 14995 de la Unión Europea, y por lo tanto, tampoco con la norma IRAM-ISO 14.021:2000 y otras compatibles.

Esto se debe a que el 95% de esos materiales son polietileno o polipropileno (que NO se biodegrada) y además, contienen altas cantidades de metales pesados (como Selenio), que contaminan fuertemente el compost resultante.

Por lo tanto, los oxo- u oxi-degradables no se consideran ‘bioplásticos’.

Existe conflicto 'bioplásticos vs alimentos'?

No. La producción de todos los bioplásticos que se fabrican hoy en el mundo demanda el uso del 0,01% de la tierra cultivable del planeta. Se espera que para 2018 sea 0,02%.

Si el 80% de la industria plástica mundial migrara a bioplásticos (lo que se estima teóricamente posible), el uso de tierra cultivable para bioplásticos se extendería al 2%.

Con qué se fabrican los bioplásticos?

Los bioplásticos se fabrican a partir de sacáridos (azúcares), aceites y hasta de proteínas que se obtienen de cultivos, plantaciones forestales, y hasta de bacterias. Algunos ingredientes muy importantes hasta hace poco provenían exclusivamente del petróleo, y ahora se sintetizan a partir de cultivos (fuentes bio), gracias a la innovación y el desarrollo que permiten la demanda de los consumidores.

Como puedo identificar un bioplástico?

Los bioplásticos que cumplen con estándares internacionales se identifican mediante sellos que representan la certificación obtenida, tales como:

• para biodegradación (1)

• para carbono de origen bio (2)

Qué pasa si se quema un bioplástico?

Los bioplásticos, como todos los plásticos, tienen carbono, hidrógeno, y oxígeno, pero, a diferencia de los petroplásticos tradicionales, los materiales de Bioplastico no contienen cloro.

Los plásticos que contienen cloro, al quemarse, forman dioxinas – moléculas muy tóxicas altamente cancerígenas. Nuestros bioplásticos, al no tener cloro, no forman dioxinas si se queman, y en cambio, hacen una combustión parecida a la madera o el azucar.